10亿美元交易背后的故事:英特尔甩“包袱”,苹果走向未来?

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10亿美元交易背后的故事:英特尔甩“包袱”,苹果走向未来?

日前,苹果公司以10亿美元并购了英特尔手机基带业务。这一并购对双方意味着什么?会对产业界产生何种影响?

其实在此前苹果与高通专利诉讼和解,英特尔随即宣布未来将放弃手机基带业务,坊间就有传闻称,英特尔开始评估其手机基带业务并寻求出售的可能性,而接手的很可能就是苹果。

众所周知,英特尔很早就进军以智能手机为代表的移动市场,但由于芯片本身功耗及生态的短板,其先后投入数百亿美元后,不得不退出了智能手机的AP芯片(手机中的CPU)市场,直至今天将基带(手机中的通信芯片)业务卖给苹果,英特尔已经彻底与智能手机绝缘。对此,英特尔公司CEO鲍勃•斯万(Bob Swan)称,对于行业来说,5G基带并不是一个可以实现差异化增长的领域。而且,英特尔基带业务只有苹果一家客户,保留这个业务无法提供有吸引力的回报。

不知业内从鲍勃•斯万的解释中看到了什么?笔者认为,从市场竞争的角度,英特尔不仅在过去,更重要的是在未来基带芯片的竞争中很难拥有自己的核心技术,尤其在与高通、联发科、三星、华为这些专业芯片和手机自有基带芯片企业的竞争时。这也很好地解释了为何英特尔此前在基带芯片上只有苹果一家客户(我们更愿意将其理解成为苹果量身定制),即便只是面对一家客户的定制,英特尔仍未能显示出其在基带芯片方面的创新和技术优势。可见英特尔在基带芯片方面与对手的差距,再坚持下去也没有实际意义,所以此次出售手机基带业务给苹果,对于英特尔来说是甩包袱。

再看苹果。通过并购英特尔的手机基带芯片业务,最大的价值在于通过并购所获得的当前和未来的无线技术专利,因为通过并购获得英特尔的专利再加上苹果现有的专利组合,苹果将拥有超过17000项无线技术专利,涵盖从蜂窝标准协议到调制解调器架构和调制解调器操作等方面。此外,就是英特尔在手机基带业务领域中的2200多名技术人才。

而通过苹果在自研手机AP成功也是始于并购一家无工厂模式(fabless)半导体公司PA Semi看,苹果未来手机自研基带将是板上钉钉的事情,更应引起业内关注的是,苹果自研基带的水平应该像此前自研手机AP一样,成为业内顶尖水平的可能性极大,以此弥补业内一直诟病的其iPhone通信能力不足的问题,大幅提升iPhone的市场竞争力。难怪苹果CEO库克在苹果最新的财报发布电话会议中评价此次并购时称,这是一个机遇,可以加快未来产品的研发,并拥有和控制产品背后的“核心技术”。

对于产业来说,苹果并购英特尔手机基带业务自研基带无疑会促进产业中相关厂商(例如高通、联发科、三星、华为)在基带领域中的创新。毕竟在基带领域又增加了一个重量级的玩家。

尽管如此,苹果未来依然存在一定的隐忧。基带芯片的开发难度要远超于手机的AP,需要在通信领域创新的积淀非一日之功。但就像前述的,英特尔自并购英飞凌进入手机基带市场以来,从创新和市场的角度看,并没有显著的进展,究竟是自己不重视,还是真的实力不够?如果是后者,那么苹果要想如在自研手机AP中那般成功,可能需要相当的时间和投入,这也是为何在与高通专利诉讼和解时,苹果与高通签订了长达6年的合作协议的主要原因。

综上所述,笔者认为,此次苹果与英特尔10亿美元的手机基带业务交易,大体看对于双方都是利好,但鉴于智能手机目前自身和未来其与IoT业务的密切相关性,英特尔彻底退出手机芯片业务,从战略发展层面来看是否明智还有待商榷。对于苹果来说,此前英特尔在手机基带的积淀有多深?给苹果自研打下了多少实用的基础,将决定苹果最终能否重演其在自研AP的成功。

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